近期,天琴座流星雨降临!

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近期,天琴座流星雨降临!

发布时间:2020-07-21 06:18:07阅读()

进入4月中下旬,流星活动终于要从长达3个月的低谷中走出来了。本周,我们将迎来天琴座流星雨(Lyrids),它的活跃期从4月18日一直持续到25日。

流星雨是在夜空中有许多的流星从天空中一个所谓的辐射点发射出来的天文现象。这些流星是宇宙中被称为流星体的碎片,在平行的轨道上运行时以极高速度投射进入地球大气层的流束。大部分的流星体都比沙砾还要小,因此几乎所有的流星体都会在大气层内被销毁,不会击中地球的表面;能够撞击到地球表面的碎片称为陨石。数量特别庞大或表现不寻常的流星雨会被称为“流星突出”或“流星暴”,可能会每小时出现的流星会超过1,000颗以上。

流星雨(每小时一颗的流量就可以称为流星雨)是一种有成群的流星看起来像是从空中的一点中迸发出来,并附落下来的特殊天象。形成流星雨的根本原因是由于彗星的破碎而形成的。彗星主要由冰和尘埃组成。当彗星逐渐靠近太阳时冰气化,使尘埃颗粒像喷泉之水一样,被喷出母体而进入彗星轨道。但大颗粒仍保留在母彗星的周围形成尘埃彗头;小颗粒被太阳的辐射压力吹散,形成彗尾。剩余物质继续留在彗星轨道附近。然而即使是小的喷发速度,也会引起微粒公转周期的很大不同。因此,在下次彗星回归时,小颗粒会滞后母体,而大颗粒将超前于母体。当地球穿过尘埃尾轨道时,就有机会看到流星雨。流星雨活动性为彗星周期。

天琴座就是大名鼎鼎的织女星所在的星座,本周末达到极大的这场流星雨,所有流星看起来都像是从天琴座里的某个位置射出来的,这个位置被称为流星雨的辐射点,这场流星雨也因此被命名为天琴座流星雨。事实上,织女星和这场流星雨没有实质上的关系,织女星距离地球足有25光年,而流星只是太阳系里的尘埃,闯入地球大气,在大约100千米高空发光而已。

极大值之夜,天琴座流星雨的辐射点实际上位于武仙座东侧,在织女星西南方大约7度的位置。前半夜,这片天区位于地平线附近或者地平线以下,具体取决于你所在的纬度。要到午夜时分,这片天区才会升到不错的高度,后半夜直到天亮以前辐射点都位于高空。因此,午夜时分到天亮之前,是观测天琴座流星雨的最佳时段。

事实上,你不需要知道天琴座在哪里,也没必要会认织女星,就可以欣赏这场流星雨。流星会随机出现在天空中的任意方位,所以只要抬头仰望夜空守候流星出现就好。在极大值时,天琴座流星雨通常每小时出现大约15颗流星。值得一提的是, 尽管流量不是很大,但天琴座流星往往比较明亮,偶尔还能达到火流星的级别。 当然,如果你只打算在自家阳台上随便看看,考虑到城市里的灯火通明,能够看到的流星数目就会大打折扣,很有可能1小时只能看到2-3颗。

本周末又恰逢农历月末,月亮只剩一弯残月,位于宝瓶座中,要到天快亮时才会从东南方向升起。所以,如果你在极大值之夜观测天琴座流星雨,今年的月亮几乎不会产生任何影响。如果因为天气原因,你只能赶在极大夜前几晚观测,那么后半夜升起的残月仍会带来一些干扰,此时最好背向月亮升起的方向,面朝西北方向观测,可以让你看到更暗的流星,也看到更多亮流星。天琴座流星的速度通常通常很快,除非它们出现在辐射点附近或者地平线附近。

产生天琴座流星雨的尘埃颗粒来自于佘契尔彗星(Comet Thatcher,C/1861 G1)。这颗彗星环绕太阳公转一周需要415年,上一次回归是1861年。天琴座流星雨曾经发生过多次流量爆发,分别出现在1803年、1849年、1859年、1884年、1922年、1945年和1982年。其中,1803年天琴座流星雨爆发时,极大值流量高达每小时500颗。1982年的爆发,美国东部也观测到每小时接近100颗流星。下一次可能的天琴座流星雨爆发,预计将出现在2040年和2041年。

不过,流星雨的预报不准也很正常。谁又敢保证,这周末的天琴座流星雨,就一定不会爆发呢?

版面编辑:冯智琨

图文设计:冯智琨

责任编辑:武欣怡

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